Знайдено істоти, що живуть на кілометр нижче океанського дна

Знахідка належить команді німецьких вчених.

На глибині майже 1200 метрів нижче океанського дна, там, де температура породи досягає 120 °C, вчені виявили масу живих і активних мікроорганізмів — «гіпертермофілів», інформує Ukr.Media.

Звичне нам життя на Землі супроводжує велика «темна біосфера» — вкрай незвичайні спільноти екзотичних організмів, що населяють літосферу планети. Вони не такі численні, як мешканці поверхні, але в цілому складають величезну масу, життя якої майже не досліджене. Вивчення цих мікробів ускладнюється ще й тим, що в нормі вони вимагають екстремальних умов культивування, та й добути їх з глибини зовсім непросто.

Нещодавно вчені добули такі мікроорганізми з глибини 700-800 метрів нижче дна Індійського океану. А авторам нової роботи вдалося дістатися нижче кілометра, де температура досягає 120 °C, — і все одно знайти життя. Про це велика міжнародна команда на чолі з Каєм-Уве Хінріксом з Бременського університету написала у своїй роботі.

Вчені провели буріння в Нанкайській западині, що простягнулася майже на 900 кілометрів уздовж східного берега японського острова Хонсю. Експедиція, що пройшла на борту японського дослідницького судна Chinkyu, змогла підняти зразки з глибини майже 1200 метрів нижче океанського дна. У цій зоні Філіппінська літосферна плита взаємодіє з Євразійською, і це один з найбільш сейсмічно активних регіонів на планеті. Тому і температура з глибиною зростає швидше звичайного, дозволяючи вченим обмежитися "всього лише" 1000-метровим бурінням для того, щоб досягти областей, нагрітих вище 100 °С.

"Раніше цього часу лише лічені буріння досягали такої глибини, на якій температура осадових порід перевищувала 30 °С, — говорить професор Хінрікс. — Мета нашої експедиції t-Limit полягала в тому, щоб пробурити на 1000 метрів, в породи з температурою до 120 °С, — і ми досягли успіху". Роботи проводили на глибині моря близько 4800 метрів, бур досяг 1180 метрів нижче рівня дна. Аналізуючи підняті зразки, вчені помітили, що з ростом глибини щільність мікробного населення падає, а коли температура навколишньої породи перевищує 45 °С, практично зникає.

Далі тягнуться шари, майже позбавлені живих клітин: при 50 °С їх кількість не перевищує 100 на кубічний сантиметр. Однак разом з тим починає підвищуватися присутність бактеріальних ендоспор — спочивають форм, здатних перечікувати найбільш несприятливі умови. Їх число досягало максимуму при температурі близько 85 °С, в 6000 разів перевищуючи кількість звичайних вегетативних клітин. Вчені припускають, що таким чином деякі мікроби здатні чекати відповідних умов досить довгий час, порівнянний з тимчасовими масштабами геологічних процесів, — і переходити до вегетативного розвитку, як тільки обставини зміняться на краще.

На превеликий подив авторів роботи, вегетативні клітини виявилися ще глибше — нижче 1000 метрів, де температура досягає 120 °С. При величезному тиску вода при цьому ще не кипить, зате насичена сульфатами та іншими солями. Автори виявили присутність оцтовокислих і сульфатредуцирующих мікробів — "гіпертермофілів", адаптованих до подібного екстремального середовища.

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

Знайдено істоти, що живуть на кілометр нижче океанського дна