Відсутність снігу ставить під загрозу чисельність зайців і всю екосистему в цілому

Різне

Білосніжна шуба більше не маскує зайців.

Найпівнічніша частина Шотландії, Хайленд, з кожним роком все рідше покривається снігом. Дослідження кліматологів показали, що в останні 60 років в регіоні спостерігається різке скорочення кількості снігових днів. За приблизними підрахунками, в Шотландії вже в 2016 році було на 35 днів менше, ніж в 1950-х, інформує Ukr.Media.

Зміна опадів вплинула на біорізноманіття регіону. Так, зайці, змінюючи сіру шубу на білу, перестали бути невидимими для хижаків. На тлі зелених і бурих схилів Шотландії вони навпаки стають відмінною мішенню для лисиць, вовків, диких лісових кішок і хижих птахів.

Те, що зайці не адаптовані під зміну кліматичних умов, здивувало екологів. Травоїдні тварини, особливо північні, зазвичай встигають пристосовуватися за кілька сезонів. Але у хайлендських зайців з цим виникла проблема. Вчені вважають, що це пов'язано з низьким генетичним розмаїттям виду.

Є й інша версія. На півночі Шотландії дозволений відстріл тетеревиних видів птахів — куріпок і глухарів. Це сильно впливає на виживаність хижаків, які залишаються без їжі. Недолік їжі робить хижаків малоактивними, — зайці «розслаблюються» і не адаптуються до нових умов, щоб рятуватися від ворогів.

І все ж є ймовірність, що хижі види зрозуміють, що сховатися від них зайцям тепер куди складніше, і переключаться на них. Зайців досить швидко з'їдять, і станеться збій в харчовому ланцюжку. Нікому буде поїдати рослинність і удобрювати грунт, беручи участь тим самим у круговороті речовин. Збій призведе і до того, що майбутнім поколінням хижаків не буде чого їсти.

Вчені обіцяють продовжити моніторинг і знайти спосіб зберегти популяцію хайлендських зайців.

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

Рейтинг статті
Поділитися з друзями
BBCcCNN