Вченими вперше знайдені сліди двоногого предка крокодила

Є припущення, що це сліди крокодиломорфа, який пересувався на двох задніх лапах.

Можете уявити, як древній крокодил гордо крокує вперед на двох лапах, його хвіст не волочиться по землі, а піднятий в повітрі, а ступні рухаються зовсім як у нас, перекочуючись з п'яти на носок? Ось і нам складно. Однак палеонтологи запевняють, що так все і було — мільйони років тому назад, інформує Ukr.Media.

А запевняють вони це на основі недавнього відкриття: виявлені в аптських відкладах часів нижньої крейди (125-112 мільйонів років тому) скам'янілі відбитки на формації Чінджу в сучасній Південній Кореї належали зовсім не птерозавру, як всі подумали спочатку, а крокодиломорфу. Якщо бути більш точними, ці відбитки віднесли до іхнотаксону Batrachopus і нарекли їх господарем нового виду цього роду — Batrachopus grandis.

У надряд Крокодиломорфні (Crocodylomorpha) входять всі сучасні крокодили і безліч їх вимерлих родичів, які були поширені у всьому світі.

Спочатку палеонтологи думали, що безліч скам'янілих слідів — включаючи майже сотню неймовірно добре збережених відбитків — належали древньому літаючого птерозавру, який був змушений шльопати по бруду з-за зламаних крил або іншої травми. Птерозаври теж вважаються швидше чотириногими тваринами, які спиралися при ходьбі ще й на складені крила.

Однак при найближчому розгляді викопні сліди стали їм смутно нагадувати щось знайоме, а чітко відбита в скам'янілості п'ята дозволила судити про масштаби тварини, яка його залишила, і підтвердила їх здогадки.

Але навіть обережно припустивши, що невідомим звіром, що залишив сліди, був крокодиломорф, вчені ніяк не могли знайти поруч з відбитками задніх лап відбитки передніх. Навряд чи гігантська рептилія ходила, точно потрапляючи задніми лапами у відбитки передніх (хоча деякі звірі так пересуваються). І вже точно проблема була не у поганому збереженні матеріалу для вивчення — на деяких слідах задніх лап тварини збереглися навіть відбитки луски на ступні і подушечок пальців. Виходило, що істота, яка залишила свої сліди в багнюці сотні мільйонів років тому, була не лише крокодиломорфом, але ще й біпедальним крокодиломорфом — тобто пересувається на двох задніх кінцівках.

Приклади подібного в науці ще не зустрічалися.

Годі й говорити про те, що для крокодиломорфа це незвичайна хода, особливо для такого великої істоти. Розмір слідів, приблизно від 18 до 24 сантиметрів, вказує на те, що ця давня рептилія була довжиною до трьох метрів, з ногами приблизно такої ж довжини, як у дорослої людини.

Виявлені в Кореї відбитки більш ніж у два рази більші, ніж всі раніше зареєстровані відбитки іхнороду Batrachopus. Однак автори стверджують, що вони дуже схожі на сліди цього давнього крокодилячого родича.

Команда привласнила слідам назву Batrachopus grandis, віднісши їх до нового іхнотаксону (виду, виділеного лише на підставі копалин слідів тварин); якщо вони праві, ні один інший вид, що належить до іхнороду Batrachopus не був описаний настільки ж детально. Ці сліди — найбільші відбитки цих крокодиломорфів, відомі в цей час.

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

Вченими вперше знайдені сліди двоногого предка крокодила