Вчені виявили під льодовиками життя, яке існує завдяки водню

Відзначається, що такі дослідження в подальшому можуть допомогти при вивченні інших планет.

Американські вчені змогли пояснити, яким чином бактерії, які живуть в екстремальних умовах, підтримують метаболізм без сонячного світла та інших джерел енергії. Крім того, вдалося виявити, звідки ці мікроорганізми отримують необхідний для їх життєдіяльності водень, інформує Ukr.Media.

Дослідження проводила команда вчених з Університету штату Монтана і Вісконсінського університету в Мадісоні. Провідний автор роботи Ерік Дунхам (Eric Dunham) сформулював ідею вивчення екстремофілів, які живуть під льодовиками, намагаючись пояснити більш ранні знахідки дослідників.

Річ у тім, що бактерій, які харчуються воднем, знаходили під багатовіковими льодами давно, але це мало небагато сенсу. Метаболізм цих мікроорганізмів — екстремофілів був заснований на поглинанні вуглекислого газу і його реакціях з воднем. Без зовнішнього джерела енергії розщепити, наприклад, воду для отримання необхідних іонів цього газу важко. Рослини і ціанобактерії використовують сонячне світло — цей процес називається фотосинтезом. Як "льодовикові" мікроорганізми добувають водень залишалося загадкою.

Дунхам з колегами зібрали зразки осадових порід під кількома льодовиками в різних кінцях світу — в Канаді та Ісландії. Вчені виявили в них анаеробні мікроорганізми споріднені роду бактерій Rhodoferax. Вони абсолютно точно не виробляли водень самі, але при цьому активно його використовували в ході своєї життєдіяльності. Лабораторний аналіз порід і польові спостереження допомогли розкрити цю таємницю.

Необхідний бактеріям газ виробляється в результаті складних геохімічних процесів, які протікають під льодовиками. Молекули води реагують з найдрібнішими частинками силікатів, що формуються в результаті руйнування порід масами льоду, які рухаються. Крім того, цьому механізму сприяють і вертикальні навантаження від багатометрових товщ льодовиків навіть, якщо вони не рухаються в горизонтальній площині. Всього дослідники запропонували два типи хімічних реакцій, для яких під багаторічними льодами на поверхні землі створюються сприятливі умови.

Безумовно, кількість виробленого таким чином водню надзвичайно мала. Хоча і більше, ніж може з'являтися в результаті інших відомих геологічних або хімічних процесів, що протікають в місцях забору проб для аналізів. Але невеликим колоніям мікроорганізмів цього водню вистачає для підтримання хемосинтезу.

На думку дослідників, подібні місця можуть бути відмінними рефугіумами для найпростішого життя в несприятливі періоди історії нашої планети. Даним терміном біологи називають природні "сейфи" для організмів. У подібних місцях з якихось причин зберігаються прийнятні умови для життя навіть незважаючи на глобальні зміни на планеті. Крім того, знахідка команди Дунхама вселяє оптимізм і в серця тих, хто шукає позаземне життя. Адже льодовиків в Сонячній системі велика кількість, а значить і під ними можуть існувати подібні екстремофіли.

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

Вчені виявили під льодовиками життя, яке існує завдяки водню