Схеми обману лохів, які діють більше 150 років

Ймовірно кожному знайома схема обману довірливих людей, коли надходить «лист щастя», про те, що вони виграли великий грошовий приз або цінний подарунок. Потрібно лише надіслати енну суму грошей, щоб його отримати. Дивно, але схема працює до цих пір, незважаючи на те, що їй, як мінімум, 150 років.

Хочемо поділитися з вами цікавою інформацією, як спритні, безпринципні шахраї користувалися цим прийомом в США в 1860-1870 роки. 

У період стабілізації після Громадянської війни в США спритні аферисти зробили величезні статки на довірливості людей за допомогою подарункових купонів, «виграшних» лотерейних квитків і подібних схем обману.

Більшість аферистів окопалися в Нью-Йорку, звідки розсилали по всій країні красиво віддруковані бланки, заповнені з батьківською турботою про «добре відомого їм містера N», як про розумну і проникливому людину, яка пославши певну суму на вказану адресу отримає свій цінний приз.

Нью-йоркський спритник дурить приїжджого з глибинки

Більшість шахраїв просто стригли довірливих громадян, але були і «чесні бандити», які у відповідь на надісланий грошовий переказ відправляли адресату посилку з якою-небудь дешевою поганню.

Фальшиві гроші

Однією з найбільш нахабних і в той же час успішних афер була пропозиція про покупку підроблених банківських квитків, купюр та інших цінних паперів. Всі «листи щастя» були приблизно однаковими. Зазвичай вони починалися з підступного компліменту людині, якій було адресовано.

Шахрай писав про те, що з достовірних джерел він чув про адресата, як про людину, що володіє великими здібностями і проникливістю, і захоплюється високою оцінкою його здібностей іншими людьми. Тому, він і тільки він, був обраний невідомим благодійником, що забезпечити добробут для них обох з «абсолютною безпекою».

Зазвичай в листі стверджувалося, що кореспондент — першокласний гравер «один з найдосвідченіших в Сполучених Штатах», а його партнер першокласний друкар. Отже, фірма має неперевершені можливостями для імітації національної валюти.

Одержувачу особливо рекомендувалося остерігатися численних зловмисників, які наповнюють місто Нью-Йорк і рекламують по всій країні товари, які вони виробляють, але нічого не відправляють, крім сміття. Шахрай закликав джентльмена, відомого своєю «проникливістю і прозорливістю», суворо дотримуватися граничної обережності при проведенні операцій і давав йому чіткі вказівки, як пересилати гроші за покупку.

Мало хто із «щасливчиків», отримавши листа, написаного незнайомою рукою, були дуже вдоволені натяками на їх неперевершені достоїнства і дивувалися, як це умовна фірма Wiggins & Co, * що знаходиться в 500 або 1000 миль, дізналася про них.

Wiggins — англ. неясне відчуття загрози

Вони читали й перечитували лист, з особливим задоволенням зупиняючись на місцях, де згадувалася про їх проникливості і інших здібностях. Можливо, вони відчували невиразне занепокоєння, що їхні сусіди ніколи не отримували подібних листів, але дивлячись на фірмовий бланк Wiggins & Co. переконувалися, що фірма існує насправді, і цього було досить.

Якби довірливий умовний містер Verdant (англ. Новичок, лопух), знав, як «досвідчений гравер» дізнався про його існування, він розмірковував би про свої достоїнства з меншою самовпевненістю. Шахраї прямо або побічно наймали посібників у всіх регіонах країни, щоб роздобути імена і адреси людей, відомих своєю дурістю і слабким характером, тобто тими рисами, з якими людина особливо ласий до «дурничку».

Збір даних про дурня став справжнім бізнесом в кримінальному співтоваристві. Довгі списки потенційних жертв продавалися за дуже високими цінами для зграй, які займаються шахрайством поштою. Аферисти старанно уникали розсилки «листів щастя» людям, які вважалися або чесними, або досить обізнаними в хитрощах цього світу, щоб подбати про себе.

Якщо гроші «досвідченму граверу» відсилалися відразу ж, то містер Лопух ніколи більше не чув про своїх друзів з Wiggins & Co. Якщо ж «товар» пересилався експрес-післяплатою, то містер Лопух поспішав в офіс доставки, де оплачував від 10 до кількох сотень доларів за витрати на посилку.

Потім поспішав додому, де в самому затишному куточку розкривав посилку, розриваючи численні обгортки, щоб виявити шматок деревинки, тирса і інший подібний «цінний приз». У поліцію він піти не міг, так як сам був замішаний в «торгівлі підробленими банкнотами» і був би піднятий на сміх.

Містер Лопух
Містер Лопух

В іншій ситуації містер Лопух знайшов би розраду на грудях дружини, але і цього місця заспокоєння він був позбавлений, ретельно приховуючи свою ганьбу від рідних і друзів. Нерідко обманутий пише гнівного листа в Wiggins & Co., вимагаючи пояснень. Відповідь приходить негайно.

«Досвідчений гравер» пише, що виникли проблеми з поліцією і перша посилка була відправлена, як пустушка, про людське око детективів. Але якщо шановний містер Лопух заплатить ще 30-40 доларів, то прийде нова посилка, куди буде вкладено, те що він недоотримав, плюс бонус від фірми за затримку. Як не дивно, дуже багато купувалися на цей прийом все з тим же плачевним результатом.

Виграшний квиток

Метод афери полягав в тому, щоб відправити умовного містеру лопуху разом з оголошенням про дату і місце розіграшу, один або два лотерейних квитка. Шахрай в своєму листі висловлював величезну впевненість в особистій придатності запрошеної сторони, якій пропонувалося виступити в якості агента з продажу квитків.

Через кілька тижнів жертві відправлялося ще один лист, в якому повідомлялося, що квиток із зазначеним номером, переданий йому в таку-то дату, виграв приз, вартість якого вказувалася по різному, від пари сотень до кількох сотень тисяч доларів.

Потім його просили негайно відправити десять доларів за квиток, і можливо, ще десять або двадцять за додаткову плату, коли повна вартість призу буде негайно відправлено експрес чеком з Нью-Йорка або будь-яким іншим зручним для одержувача способом.

Також містеру лопуху повідомляли, що перед датою листи посередник пообіцяв стерти поштовий штемпель, щоб здавалося, що грошовий переказ за лотерейний квиток був проведений до початку розіграшу. На закінчення автор вправно пропонував, щоб «щасливчик» показав гроші своїм сусідам, розповівши, як він їх отримав, і, зокрема, згадав адреса агента, у якого був придбаний квиток, з метою викликати ажіотаж при наступній лотереї.

Навіть при такій прозорій схемі жертви обчислювалися тисячами, а викриття та попередження однаково ігнорувалися. Нижче наводяться кілька випадків обману поштою довірливих громадян США.

Заблудший пастир

Священик-євангеліст преподобний Захарія Сапп з півночі США отримав лист від фірми Ragem&Co. з міста Нью-Йорк. Корреспондент повідомляв, що готовий вислати від копії купюр по курсу 1 справжній долар проти 50 копій. виконаних настільки майстерно, що найдосвідченіший банківський службовець не відрізнить підробку.

Священик кілька днів обдумував гладеньку пропозицію і написав Ragem&Co, що хотів би упевнитися в достовірності заявленої пропозиції. З Нью-Йорка прийшов лист з «підробленою» однодолларовою купюрою, яка насправді звичайно ж була справжньою.

Пастор озброївся лупою і почав порівнювати два доларові папірці — справжню і «підроблену». Не знайшовши жодної відмінності, але все ж сумніваючись, Захарія відправився до знайомого банкіра, якому навішав локшини на вуха, що сумнівається в якості купюр після однієї угоди. Банкір оглянув купюру і сказав:

Хотів би я, щоб такі лежали в моєму сейфі. У квитку немає нічого дурного.Что змусило вас так думати? Можливо цей не той банківський квиток, дозвольте мені поглянути на інші?

Пастор, зраділий перевіркою, сказав, що забув решту вдома і швидко відкланявся. Потім він зумів зібрати 500 доларів, розраховуючи отримати за них 25 000 «абсолютно досконалих копій» і написав в Нью-Йорк Ragem&Co, з проханням призначити час і місце передачі грошей.

Своїй пастві пастор наплів про великий капітал, що залишив йому далекий родич, який помер в Мічигані, і про необхідність виїхати на деякий час в Нью-Йорк, щоб отримати від повіреного частину грошей покійного. Через день пастор був уже в Нью-Йорку.

Він знайшов потрібний будинок, піднявся на два сходових прольоти, побачив дві заповітні цифри номера офісу. Поки все йшло гладко. Захарія постукав і увійшов всередину приміщення, всередині за столом сидів добре одягнений, доброзичливий джентльмен.

Як було обумовлено заздалегідь, пастор витер правий кут рота білою хусткою і кивнув три рази. Джентльмен з Ragem&Co вийняв червону хустку і протер лівий куточок рота. Пароль був вірним і аферист похвалив пастора за обережність.

Захарія вийняв шість квитків по 100 доларів кожен і сказав, що розраховує купити 25 000 «копій», а потім вручив їх містеру Ragem&Co.

Шахрай не був би шахраєм, якби не захотів залишити за собою зайву сотню доларів. Він акуратно забрав шосту сотенну купюру з рук пастора і нагнувся до сейфу, кажучи «Я хочу показати вам, що мої купюри великого номіналу так само досконалі, як і маленького».

У цей момент пролунали гучні і страшні удари в бічні двері офісу, які погрожували швидко зруйнувати крихку перешкоду. «Біжи, біжи», в удаваному жаху прошепотів містер Ragem, «Це поліція». Пастору не потрібно було говорити двічі, прожогом спустившись зі сходів, він бігом пробіг кілька кварталів і тільки тоді ризикнув озирнутися.

Думаю, ви вже здогадалися, що «поліцією» був співучасник шахрая, який підняв помилкову тривогу після передачі грошей. А офіс орендувала зовсім інша людина, до якої згодом дійшли чутки, що під час її відсутності приміщення використовують для якихось темних справ,

Через кілька годин пастор ризикнув повернутися в офіс і застав там справжнього господаря. Думаючи, що це колега Ragem, він запитав де ж його 25 000 підроблених доларів. Ага! — скрикнув чоловік, — Я чув про вас раніше. Ви лиходій, чи не так, який перетворив мій офіс в лігво злодіїв? Нарешті я вас зловив! Яке ваше ім’я?

М .., м .., містер Джон Сміт -, відповідав нещасний пастор Захарія Сапп. «Джон Сміт, ах ось воно як?» — прогарчав господарофісу. «Ну, все, що я можу сказати тобі, Джон Сміт, що ти якщо не найбільший, то найчисленніший негідник в місті! Ходімо, Джон, зі мною в поліцейську дільницю!»

У поліції пастор назвав своє справжнє ім’я і був змушений розповісти всі обставини свого обману. На Батьківщину Захарія Саппа просочилися чутки про неприємний випадок. Його кар’єра священика була зруйнована і він був змушений виїхати на далекий захід, там де його ніхто не знав.

Кандидат в Конгрес

Якийсь містер Джон Уімпер Брас з Джорджії, один з тих кого в ті часи було прийнято називати «думаючими патріотами», попався на вудку Wogan&Co з Ньюй-Йорка. Замість фальшивих грошей він отримав посилку з тирсою.

Містер Брас був дуже ображений на Wogan&Co, але не на обман, а на недовіру. Він настрочив їм кілька листів, в яких запевняв, що має достатню політичну вагу і довіру в своєму окрузі, так як балотувався від нього в Конгрес, правда невдало. Тому він міг би стати прекрасним агентом з розповсюдження фальшивок серед довірливих горян з блакитного хребта.

Містер Брас, кандидат в конгресмени
Містер Брас, кандидат в конгресмени

На жаль містера Браса, поліція накрила притон Wogan&Co і виявила всю кореспонденцію шахраїв, серед яких були листи «конгресмена». Вони були опубліковані в пресі і здавалося, що нахабний, хитрий містер Брас заб’ється в найдальшу печеру.

Але замість цього він надрукував і розіслав купу листівок, на яких було вказано, що він спеціально включився в схему шахраїв з метою затримання Wogan & Co по гарячому і притягнути їх до відповідальності. Втім, через деякий час конгресмен таки потрапив під дію закону про шахрайство проти пенсійних виплат вдовам Громадянської війни.

Удача Сета Севіджа

Одному старому фермеру з Вермонта на ім’я Сет Сежвідж, прийшов лист з Нью-Йорка. Прямо в присутності листоноші Севідж відкрив конверт і його старі, натруджені руки затремтіли. У листі повідомлялося, що лотерейний квиток, посланий йому кількома місяцями раніше, виграв 3000 $. Щоб отримати гроші потрібно відправити 35 доларів за вказаною в листі адресою.

Севідж поділився радісною новиною з листоношею. Той зразу вказав, що лист від шахрая і навіть привів до фермера спеціального поштового агента, який провів коротку лекцію жертві. І листоноша і агент були дуже задоволені, що врятували невинну людину з рук шахраїв.

Однак, Севідж думав по іншому. Він продав свою єдину корову, щоб нашкребти необхідну суму готівкою і відправив у Нью-Йорк. Жадані три тисячі доларів так і не прийшли. Коли, листоноша запитав навіщо він це зробив, адже його попереджали? Севідж відповів, що думав вони його хочуть обдурити і привласнити приз собі.

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

Схеми обману лохів, які діють більше 150 років