На Філіппінських островах біологи виявили мініатюрних змій, що ведуть підземний спосіб життя

Виповзають на поверхню вони лише після дощу.

Велике сімейство плазунів Lamprophiidae — далеких родичів вужоподібних — налічує понад 300 видів, що мешкають на просторі від Південної Європи і Африки до Середньої і Південно-Східної Азії. І нещодавно в ньому з'явився ще один вид, виявлений вченими на Філіппінах. Навряд чи дивно, що ці змії досі залишалися непоміченими. По-перше, це найбільш мініатюрні — близько 17 сантиметрів — представники всього сімейства. По-друге, більшу частину часу вони проводять під землею і показуються на поверхні лише після сильних дощів, інформує Ukr.Media.

Опис нових "варайських риючих змій" Levitonius mirus представлено в статті від команди професора Канзаського університету Рейфа Брауна (Rafe Brown). Вчені назвали їх на честь місцевої австронезійської народності. Мабуть, їжею варайським зміям служать різні ґрунтові безхребетні, але перш за все — земляні черв'яки.

Крім того, вони виділяються зовсім невеликим числом хребців — лише 144. Для порівняння, у деяких інших змій їх кількість може досягати 450. Мабуть, ця особливість стала побічним ефектом мініатюризації тіла і пристосування до підземного способу життя. Комп'ютерна томографія показала, що і голова варайських риючих змій адаптувалася: лусочок на ній стало менше, а кістки черепа — товстіші і міцніші, зменшилися розміри очей і ніздрів.

Автори відзначають, що Філіппіни — один з найбагатших з точки зору різноманітності плазунів регіонів світу. На цих островах відомо близько 112 видів змій, представників 41 сімейства. Деякі з них — ендеміки Філіппін, що не зустрічаються більше ніде, у тому числі надсімейство Cyclocoridae, до якого віднесли нових риючих змій. За словами вчених, знахідка ще раз показує, що наші знання про місцевих плазунів далеко не повні. Разом з тим вони продовжують гинути через триваюче руйнування природних ареалів.

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

На Філіппінських островах біологи виявили мініатюрних змій, що ведуть підземний спосіб життя