На Філіппінських островах біологи виявили мініатюрних змій, що ведуть підземний спосіб життя

Різне

Виповзають на поверхню вони лише після дощу.

Велике сімейство плазунів Lamprophiidae — далеких родичів вужоподібних — налічує понад 300 видів, що мешкають на просторі від Південної Європи і Африки до Середньої і Південно-Східної Азії. І нещодавно в ньому з'явився ще один вид, виявлений вченими на Філіппінах. Навряд чи дивно, що ці змії досі залишалися непоміченими. По-перше, це найбільш мініатюрні — близько 17 сантиметрів — представники всього сімейства. По-друге, більшу частину часу вони проводять під землею і показуються на поверхні лише після сильних дощів, інформує Ukr.Media.

Опис нових "варайських риючих змій" Levitonius mirus представлено в статті від команди професора Канзаського університету Рейфа Брауна (Rafe Brown). Вчені назвали їх на честь місцевої австронезійської народності. Мабуть, їжею варайським зміям служать різні ґрунтові безхребетні, але перш за все — земляні черв'яки.

Крім того, вони виділяються зовсім невеликим числом хребців — лише 144. Для порівняння, у деяких інших змій їх кількість може досягати 450. Мабуть, ця особливість стала побічним ефектом мініатюризації тіла і пристосування до підземного способу життя. Комп'ютерна томографія показала, що і голова варайських риючих змій адаптувалася: лусочок на ній стало менше, а кістки черепа — товстіші і міцніші, зменшилися розміри очей і ніздрів.

Автори відзначають, що Філіппіни — один з найбагатших з точки зору різноманітності плазунів регіонів світу. На цих островах відомо близько 112 видів змій, представників 41 сімейства. Деякі з них — ендеміки Філіппін, що не зустрічаються більше ніде, у тому числі надсімейство Cyclocoridae, до якого віднесли нових риючих змій. За словами вчених, знахідка ще раз показує, що наші знання про місцевих плазунів далеко не повні. Разом з тим вони продовжують гинути через триваюче руйнування природних ареалів.

Ти ще не підписаний на наш Telegram? Швиденько тисни!

Рейтинг статті
Поділитися з друзями
BBCcCNN